Les Défricheurs d’Éternité

samedi 22 août 2009
par  Christelle Michelet
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C’est en un temps (le milieu du IXe siècle, quand les fils et petits-fils de Charlemagne se disputent l’empire disloqué) et dans une région d’une extrême misère, celle que l’on appelle aujourd’hui la Brenne, proche de la Sologne. Partis de Solignac, la grande abbaye bénédictine du Limousin, l’abbé Théodéric et douze de ses frères ont mission de relever un premier établissement, Saint-Romain, qui s’est éteint. Ils arrivent, avec pour seules armes une faucille et leur foi, dans un pays de pauvres terres et de marécages ; ils découvrent une population – quelques centaines de serfs – minée par les fièvres et les écrouelles et encore toute proche du paganisme. Tout est à faire sur le plan matériel comme sur le plan spirituel.

L’abbé Théodéric et les siens se jettent dans l’aventure. Avec leurs manants, ils défrichent, ils assèchent les marais, ils créent des étangs. Ils combattent le sorcier, incarnation du Malin, qui terrorisait les gens. Ils élèvent une abbatiale et un cloître. Ils font de Saint-Romain un lieu de pèlerinage. Ainsi, à grand effort et grande foi – chaque calamité ranimant leur courage – ils rendent vie à ce territoire déshérité.

Mais vient le temps des invasions des Vikings, ces « païens du Nord » qui, remontant les fleuves, pillent, incendient, massacrent. Et, un jour, ils fondent sur Saint-Romain. La moitié des paysans et des frères sont tués, l’abbatiale incendiée… Alors, l’abbé Théodéric rassemble les survivants et proclame : « Nous allons recommencer ! »… Et ils recommenceront.

- Paru le 23 octobre 2000 aux Editions Robert Laffont
- Nombre de pages : 306 pages
- ISBN : 2-221-09362-3


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